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Dossier spécial : Ce qui distingue sapiens des autres animaux

publié le 26 novembre 2018
in Pour la Science, n° 493, novembre 2018, pages 27-51. L’homme est un animal parmi d’autres, mais on ne peut guère nier le caractère exceptionnel de notre espèce  : Homo sapiens a marqué de son empreinte l’ensemble de la planète grâce notamment à ses extraordinaires facultés cognitives, à son aptitude pour la communication, à son langage, à ses inventions matérielles et culturelles.
Peut-on trouver un dénominateur commun à toutes ces étonnantes capacités ou identifier des facteurs susceptibles d’expliquer leur apparition au fil de l’évolution ? En d’autres termes, peut-on définir le «  propre de l’homme  » ?